No sé para ti, pero para mí, el olores de diferentes lugares Disney son tan familiares como los edificios. Lugares como Piratas del Caribe o Main Street tienen un olor característico, que de alguna manera llega a tu nariz a través de la multitud de gente, los carritos de churros y los cubos de palomitas. El olfato es un componente importante en Reino Mágico.

El sentido del olfato está estrechamente ligado a los recuerdos, y Disney se basa en los recuerdos y la nostalgia.

Todo en Disney funciona bajo el control de ImaginadoresEllos son los responsables de toda la magia, y el olor no es diferente. Entonces, ¿cómo controla Disney un detalle tan complicado? Conozca a los oledores.

Desde el caramelo de vainilla de Main Street hasta la lenta combustión de la madera de Spaceship Earth y el aluvión de brisa marina y naranjos de las distintas iteraciones de Soarin', las máquinas de aromas de Disney se basan en una tecnología relativamente sencilla para mejorar la experiencia sensorial de su parque y hacer que sus recuerdos sean mucho más intensos.

¿Cómo funcionan las máquinas de perfume de Disney?

SimplificarLos aromas de Disney consisten en colocar una sustancia perfumada (palomitas de verdad o un perfume artificial) entre una fuente de corriente de aire fuerte (un ventilador o aire a presión) y el público, encendiendo y apagando la corriente de aire para que sople a través de la sustancia y hacia el público. Este proceso funciona debido a la forma en que las sustancias químicas se transportan por el aire y a cómo olemos, como se explica a continuación.

En patente del sistema de rastreo de Soarin visto en la imagen superior, una boquilla 62 puede situarse junto al ventilador 55. La boquilla de la FIG. 4 está conectada a un depósito 70 situado antes de la tobera. El aire comprimido se suministra a través de una entrada de aire comprimido 65. El flujo de aire aspira un material aromático 67 del depósito de aromas 70 y lo suministra a través de la boquilla 62 a la zona del ventilador. A continuación, el aire perfumado se desplaza por la cámara de aire 58Esto lo dirige fuera de la capota y hacia abajo sobre el pasajero.

La ciencia detrás de la magia

Los olores están causados por sustancias que son suficientemente volátiles. La volatilidad no significa que las sustancias sean malas o malignas, como Scar o Maléfica, sino que una sustancia volátil tiene tendencia a vaporizarse o transformarse en forma gaseosa. Sólo somos capaces de oler las cosas cuando las moléculas que las componen están en forma gaseosa, porque sólo los gases pueden llegar al espacio de nuestro cráneo donde detectamos los olores. Pero, ¿cómo se transforman en gases las sustancias que no lo son?

Normalmente, las sustancias pasan de forma líquida a gaseosa, como cuando hervimos agua líquida y se convierte en vapor de agua. Del mismo modo, las velas perfumadas distribuyen el perfume calentando la cera sólida primero hasta convertirla en líquido y luego en gas. Pero los líquidos son difíciles de controlar en las máquinas, así que los fabricantes de perfumes no siempre utilizan sustancias en forma líquida. (Sí, la imagen de la patente puede parecer un líquido, pero no se ha confirmado. Además, tener un recipiente de líquido diferente para cada perfume en Soarin' puede ser ineficaz en comparación con los métodos descritos a continuación)

Dado que seguimos siendo capaces de oler los olores de cosas como velas, jabones y ambientadores sólidos, incluso cuando están en una forma aparentemente sólida, ¿existe otra forma de que los olfateadores consigan el efecto deseado? Sí. Podían recurrir a recipientes de sustancias químicas ya en forma gaseosa o a un proceso de transformación de un sólido en gas llamado sublimación.

Sublimación

La sublimación requiere unas condiciones muy especiales, dependiendo del material, para que las moléculas de un sólido tengan la energía suficiente para convertirse en gas. Calentar un ambientador sólido es una forma de provocar la sublimación y distribuir el aroma, pero me parece poco probable que Disney utilice calor casi constante en todos sus aromatizantes, si es que puede evitarse debido al elevado coste que supone proporcionar la energía suficiente para un proceso de este tipo. Además, la experiencia de la vida cotidiana parece indicar que los ambientadores sólidos funcionan con bastante eficacia, incluso cuando no están en un lugar caldeado. Por tanto, es necesario utilizar materiales o condiciones alternativos para convertir una sustancia sólida en un olor fuerte.

La explicación más probable es que el soplado de aire frío sobre la sustancia perfumada (normalmente compuesta de compuestos orgánicos volátiles) con un ventilador potente o un depósito de aire comprimido reduce la presión del aire sobre la sustancia perfumada, expulsando las moléculas que estaban presentes antes.

El mismo proceso se produce cuando el viento que sopla sobre un charco hace que se evapore más rápidamente. Con menos moléculas presentes sobre la sustancia perfumada o el charco, más moléculas pueden escapar al aire. Un mayor número de moléculas convertidas en gas se traduce en una mayor probabilidad de detectar un olor.

¿Cómo olemos?

Las sustancias químicas de los objetos que producen olores viajan por el aire, entran en nuestras fosas nasales (o por la boca y vuelven a la garganta), atraviesan la cavidad nasal hasta llegar a una sección de la cavidad nasal denominada epitelio olfativo.

Dibujo del sistema olfativo

 

El epitelio olfativo es una membrana recubierta de mucosidad que capta las sustancias químicas olorosas y está llena de 40 millones de neuronas olfativas. Cada una de estas neuronas tiene proteínas especiales en sus membranas que funcionan como cerraduras que sólo pueden abrirse tecleando la molécula olorosa adecuada.

Una vez que la molécula ha desbloqueado todos los receptores posibles, las neuronas con estos receptores se activan y envían una señal a una parte diferente del sistema nervioso sensorial, llamada bulbo olfatorio, que no es más que un haz de neuronas.

Además de enviar el bulbo olfatorio directo a la corteza olfativa (donde tiene lugar el procesamiento de orden superior), la señal se envía tanto a la amígdala, responsable de las emociones, como al hipocampo, necesario para la formación de la memoria.

¿Por qué los aromas son tan poderosos como desencadenantes de recuerdos y emociones?

Las distintas neuronas activadas por las moléculas de un olor suelen estar dispuestas en un patrón espacial específico en el bulbo olfatorio que se asocia gradualmente (por repetición) con el objeto que causó el olor.

Este reconocimiento es el modo en que se forma la memoria de un olor, del mismo modo que los patrones de activación asociados a una imagen de la cara de Mickey Mouse en el córtex visual o la voz de Mickey en el córtex auditivo se emparejan a lo largo del tiempo.

Como tenemos más tipos de receptores para los olores (¡al menos 350!) que para la visión, nuestros recuerdos olfativos pueden ser mucho más específicos y también requieren una integración menos complicada de la información sensorial. Esta especificidad puede ser una de las razones por las que podemos evocar un conjunto más concreto de recuerdos de un olor que sólo una imagen (como la foto de un frasco de perfume o la palabra "rosa", en lugar del olor asociado a cada una de ellas).

Además, hay menos pasos para reconocer patrones de olores (a través del bulbo olfatorio y luego hasta el córtex) que para reconocer patrones de imágenes o sonidos (que primero deben pasar por un centro de control del tráfico llamado tálamo). Las vías sensoriales olfativas están mucho más integradas con la amígdala y el hipocampo que otras vías sensoriales, lo que probablemente sirvió a nuestros antepasados para sobrevivir: tener una mejor memoria para los olores de depredadores y alimentos peligrosos evitaría la muerte.

Además, los recuerdos olfativos son algunos de los que mejor se conservan con el paso del tiempo. Si el recuerdo de un perfume se forma por primera vez durante la infancia, las emociones positivas asociadas a la nostalgia pueden hacer que este recuerdo sea aún más poderoso. Esto puede explicar por qué el más leve olor de un churro puede traerme recuerdos de cuando salía del colegio de niño, y entrar en un edificio comercial aquí en Orlando me recuerda rápidamente a cuando trabajaba en IBM y vivía en NY.

La importancia de la precisión

Lo que tienen de especial los olfateadores de Disney es que los olores se programan con precisión, se liberan de forma relativamente discreta y directa, se disipan rápidamente y pueden utilizarse repetidamente durante unas 80 o 100 proyecciones al día por sala. Imagínese no oler la suciedad desde el Monte Kilimanjaro hasta la escena parisina de Soarin' - realmente no le hace sentirse transportado a ningún lugar, ¿verdad?

Este tipo de problema afectó a una tecnología de los años 50 llamada Smell-O-Vision. Utilizada originalmente en los cines, la popularidad de Smell-O-Vision decayó rápidamente porque el mecanismo restaba valor a la experiencia de ver una película, en lugar de mejorarla. Los ventiladores disipaban los olores ruidosamente, tapando la música y los diálogos, y los olores tardaban demasiado en llegar a la nariz del público, por lo que no se sincronizaban adecuadamente con la película.

Combinando conocimientos de química, ingeniería y neurociencia, los olfateadores de Disney hacen que sus atracciones sean mucho más mágicas y realistas.

Desde clásicos como la Mansión Encantada y Piratas del Caribe, hasta Soarin' y Flight of Passage, los olores "creados" son poderosos para ayudar a las familias a recordar sus vacaciones durante años.

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